17.6.07

1 600 noms pour trop de Chinois

Avec seulement 1 600 patronymes pour 1,4 milliard d’habitants en Chine, l’administration a quelques problèmes. Criez «Wang Wei» dans une rue chinoise, par exemple, et des dizaines de têtes vont se retourner. Il existerait en effet 93 millions de Whang, 92 millions de Li et 88 millions de Zhang, les trois noms de famille les plus répandus, suivis de Chen, Zhou et Lin. Selon une récente enquête du ministère de la Sécurité publique, 85 % des Chinois se partageraient seulement 100 patronymes. Les autorités envisagent de modifier la loi qui veut que seul le nom du père soit transmissible, et de permettre d’accoler le nom maternel. Le fils de M. Zhou et Mme Zhu pourra désormais s’appeler Zhou, Zhu, Zhouzhu ou Zhuzhou. Un moyen de créer 1,8 million de nouveaux noms de famille. P.N. (à Pékin)

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